Островное государство Вануату расположилось на архипелаге Новые Гебриды, что в юго-западной части Океании. Со всех сторон оно окружено Тихим океаном, и добраться сюда прямым рейсом из Европы или Америки пока не представляется возможным. Придется делать пересадку в Австралии или на Фиджи. Хотя и из Австралии, и из Фиджи на Вануату есть несколько ежедневных прямых рейсов.

Еще до совсем недавнего времени на Вануату приезжали только искушенные туристы, уставшие от гламурных фешенебельных апартаментов и стремящиеся насладиться первозданной природой и островной экзотикой.

Основные виды туризма в этой части света:
• Пешеходный и экстремальный (экскурсии по многочисленным горам, к водопадам и пещерам и кратерам вулканов);
• Водный (а точнее, подводный – сноркелинг и дайвинг — глубоководные погружения со спецснаряжением);
• Пляжный (первозданные, нетронутые пляжи с нежным мелким песком, кристально чистой водой и потрясающим подводным миром);
• Культурно-познавательный (знакомство с историей и традициями жителей, которые являются представителями древних племен или потомками европейских колонизаторов).

Экстремальная природная красота

Что же манит большинство тех героев, которые пересекают целое полушарие, чтобы оказаться здесь? Главные достопримечательности Вануату – это горные цепи с потрясающими кратерами вулканов, невероятной красоты водопады и таинственные пещеры.

Достойным внимания пытливых экстремалов станет целый вулканический комплекс под названием Амбрим, который располагается на одноименном острове. В его составе 12 объектов (кратеров, конусов, разломов). Он представляет собой своеобразную вулканическую систему. Самые известные – это кратеры Бенбоу, Марум, Нири Мбвелсу. К ним ведут удивительные по красоте треки, проходящие по полям из застывшей лавы и примыкающие к бурлящим озерам.

Природные достопримечательности Вануату на этом не заканчиваются – жемчужиной острова Тана считается вулкан Ясур. Он знаменит тем, что постоянно извергается на протяжении последних восьми сотен лет. На это фантастическое зрелище приезжают полюбоваться туристы со всех уголков мира. При своей небольшой высоте в 361 м вулкан имеет кратер в 400 м. Желающие могут подняться непосредственно к эпицентру событий – к жерлу, чтобы лично понаблюдать за бурлящими потоками, а потом встретить невероятный рассвет на его склоне. Лучшее время для посещения с февраля по апрель, когда вулкан наиболее активен.

К достопримечательностям Вануату также можно причислить каскадный водопад Меле Кескейдс (Mele Cascades), что на острове Эфате. Он расположился недалеко от одноименного залива и является одним из самых известных здесь мест. Существуют непродолжительные туры для приезжих иностранцев, за которые можно не только сфотографировать красоты, но и поплавать в освежающих водах.

Также известны своими водопадами остров Хайдэвэй и Национальный парк Биг Бэй. Рекомендуется посетить и другие водоемы, например озеро Рэд Лейк на о. Тион или реки Сараката и Джордан на острове Эспириту-Санто. Здесь можно не только плавать и нырять, но и заняться рыбалкой.

Из интересных мест стоит также отметить остров орхидей и черепах под названием Анейтьюм. На о. Эроманга можно насладиться ароматами и видами сандаловых рощ, а на Эспириту-Санто прогуляться по пальмовым плантациям и увидеть сотню разновидностей тропических птиц.

Океан и пляжи – своеобразный инь-янь Меланезии

Самыми привлекательными для туристов на тихоокеанских островах являются дайвинг и сноркелинг. Главные достопримечательности Вануату в этом направлении – острова Ифира, Иририки, Лелепа и Мистери, лагуна Эракор, Ламен Бэй. Невероятный подводный мир, коралловые сады, кристальной чистоты вода – «увидеть это собственными глазами» должно быть в списке желаний каждого, кто ступил на земли Меланезии. Здесь отлично проведут время и новички с масками и трубками, и продвинутые дайверы со снаряжением.

Для последних рекомендуются такие дайв-сайты как Готем-Сити, морские пещеры и тоннели возле Туки-Туки, затонувшие корабли и риф Блэк Сэндс на острове Эфате, а в Луганвилле – бесподобный Миллион-Долларс-Поинт. Его необычность в том, что эта глубокая океаническая впадина стала пристанищем огромного количества военной техники, сброшенной американскими войсками, некогда здесь базировавшимися. Так образовался беспрецедентной глубины (30 метров) и красоты дайв-поинт, где океан мастерски соединил природные достопримечательности и квинтэссенцию человеческого господства.

Также нематериковый отдых на берегу океана ассоциируется с бархатными пляжами. Шелковистые белые пески и непривычно черные лавовые пляжи – настоящие достопримечательности Вануату. Самыми известными считаются Бокисса, Этон бич, берег о. Эпи, а также Шампейн-бич. Последний – настоящая жемчужина тихоокеанского побережья. Его песок имеет розовую окраску, а вода похожа на игристое вино из-за газов, выделяемых вулканической породой. Еще это прекрасный пункт назначения для приверженцев джайлоо-туризма. Из немногим более 80-ти островов архипелага Новые Гебриды, около 10 являются необитаемыми.

Цивилизация посреди океана

Бонусом к ненавязчивому пляжному отдыху может стать и познавательное направление путешествия. Несмотря на то, что государство находится на некотором удалении от материков, здесь есть немало мест культурного назначения. В этом плане интересными местами Вануату являются Национальный музей, галерея искусств в столице, Культурный центр. Его археологические, этнографические экспозиции прольют свет на историю культуры и государственности Вануату и таким образом помогут лучше узнать эту удивительную страну.

Благодаря колониальному прошлому, связанному с Англией и Францией, здесь есть религиозные архитектурные сооружения (англиканская и пресвитерианская церкви, католический собор), французский квартал, встречаются постройки военного назначения вроде дозорных башен и фортов, Конститьюшн Билдинг и очень интересный парк Независимости.

Поближе познакомиться с обычаями и традициями коренных народов и племен можно в туристических фольклорных поселениях на Кастоме, Амбриме, Малекуле. Неподдельный интерес вызывают традиционные базары, где можно увидеть и купить на память произведения местных ремесленников.

Интересными будут также специальные ежегодные мероприятия:
• «ритуал прыжков»;
• различные фестивали (музыкальный, этнографический, подводной фотографии, рисунков на песке, культовых танцев);
• океанский заплыв;
• горная велогонка;
• регата;
• любительский чемпионат по гольфу.

Это лишь краткий обзор основных достопримечательностей Вануату, которых на этом архипелаге, протянувшемся более чем на тысячу триста километров, великое множество. Всем тем, кто не остался равнодушен к удивительным природным богатствам Вануату и его потрясающе гостеприимному местному населению, правительство этой страны может предложить принять участие в программе «Гражданство Вануату за инвестиции», и таким образом приобрести второе гражданство, которое придется очень кстати многим россиянам и гражданам других стран СНГ.

Кстати, для этого совсем необязательно не только жить на Вануату, но даже нет требования посещения страны для получения паспорта Вануату. Нужно лишь сделать определенный инвестиционный взнос в экономику страны, пройти процедуру проверки, и затем Вы получаете гражданство Вануату, которое в том числе дает Вам право безвизового въезда в более чем 125 стран мира, включая Великобританию и страны Шенгенской зоны.