Сразу оговоримся, что в этой статье мы не будем рассматривать получение гражданства ЕС через вид на жительство (ВНЖ). Такой путь есть в большинстве стран-членов ЕС с определенными вариациями по предъявляемым требованиям и времени, которое должно пройти с момента получения ВНЖ и до того, как Вы сможете подать заявления на паспорт ЕС. Во всех этих случаях необходимо будет находиться в стране несколько лет прежде, чем у Вас появится возможность претендовать на гражданство Евросоюза.

Поскольку это подходит далеко не всем, рассмотрим варианты получения паспорта ЕС без необходимости предварительного длительного проживания в стране. На настоящий момент есть два государства-члена ЕС, которые имеют такие программы получения гражданства в обмен на инвестиции. Это Кипр и Мальта.

По программе инвестиционного гражданства Мальты паспорт этой страны можно получить за 12-15 месяцев, сделав инвестиции в размере около 900 тыс. евро. К преимуществам этого варианта относится прежде всего известность и можно сказать даже некоторая престижность этой программы среди обеспеченных россиян и граждан других стран СНГ.

Мальтийское гражданство, как и любое другое гражданство ЕС, дает возможность жить, работать и учиться в любой из 28-ми стран-членов Евросоюза. Имея паспорт Мальты, Вы будете иметь возможность безвизового въезда в более чем 160 стран, включая Евросоюз и Канаду.

При этом нужно заметить, что Мальта подходит далеко не всем, у кого есть финансовая возможность внести соответствующий взнос и желание приобрести таким образом гражданство ЕС. Дело в том, что программа инвестиционного гражданства Мальты имеет самые жесткие требования по прохождению проверки на благонадежность для всех соискателей мальтийского гражданства и членов их семей (due diligence), а также самые строгие правила по отслеживанию и обоснованию источников финансирования Вашего взноса в счет приобретения гражданства (source of funds). Ни для кого не секрет, что на фоне ухудшения отношений между Западом и Россией, к российским гражданам и гражданам других стран СНГ будут относится особенно подозрительно.

Кроме того, из общей суммы около 900 тыс. евро, которые необходимо потратить на приобретение мальтийского паспорта, 650 тыс. евро представляют собой безвозвратный взнос в виде пожертвования на развитие экономики страны. Срок получения гражданства (если Вам повезет пройти проверку на благонадежность) тоже намного больше, чем в случае Кипра, как мы увидим ниже.

К очевидным минусам Мальты также относится очень ограниченная территория этого государства. Поэтому мало кто рассматривает Мальту как место постоянного проживания. Скорее это путь к европейскому гражданству и возможность проживать в одной из других стран-членов ЕС.

В этом плане Кипр очевидно отличается в лучшую сторону. Во-первых, Кипр довольно большая страна для того, чтобы себя там комфортно чувствовать при постоянном проживании. Развитая экономика и инвестиционная инфраструктура, а также наличие большого русскоговорящего сообщества дополняют эту картину.

При этом из 2 млн. евро, которые нужно внести за паспорт Кипра, от 500 тыс. пойдут на приобретение для Вас дома или квартиры, которые будут являться Вашей собственностью, а еще от 1.5 млн нужно будет инвестировать в недвижимость, которую Вы сможете продать через три года.

Таким образом инвестирование происходит на гораздо более выгодных условиях, чем в случае с Мальтой. Кроме того, если оформление гражданства Мальты за инвестиции, при условии успешного прохождения Вами и членами Вашей семьи проверки на благонадежность, занимает больше года, то кипрский паспорт можно получить всего за 6 месяцев.

В заключение нужно отметить еще один очень важный момент. С 15 мая 2019 г. Кипр собирается вводить ограничение на тех, кому ранее было отказано в получении шенгенской визы. Если это произойдет как запланировано, то Вам тем более не удастся получить паспорт Кипра, если Вы уже подавали на гражданство другой страны-члена ЕС, и Вам в этом было отказано. Дело в том, что в 2019 году между всеми странами-членами Евросоюза налаживается обмен данными по «отказникам», т. е. претендентам на гражданство ЕС, которым по каким-то причинам было отказано.

Так что при таком раскладе гораздо более привлекательным выглядит паспорт Кипра. И больше шансов получить, и инвестиции выгоднее, и срок получения в два раза меньше, и условия проживания в стране намного интереснее.