Если спросить десять граждан РФ или другой страны СНГ где находится Вануату на карте мира, то, скорее всего, девять из них ответят, что либо вообще никогда не слышали о такой стране, либо что затрудняются более или менее четко определить ее нахождение. И это неудивительно. Ведь о Вануату, этой небольшой стране, состоящей из более чем 80-ти островов в южной части Тихого океана, до недавнего времени мало кто знал не только в России, но и в других частях света, за исключением близлежащих государств.

Однако несколько лет назад ситуация стала заметно меняться. Это связано прежде всего с тем, что к этой стране стал проявлять внимание Китай. В последние годы Китай заметно активизировал свою инвестиционную и политическую деятельность в странах тихоокеанского региона. Не осталось в стороне и Вануату. Последнее время Китай стал реализовывать инвестиционные проекты в Вануату, включая инфраструктурные.

Так, например, в начале этого года китайцы ввели в эксплуатацию построенное за их счет большое современное здание конгресс-центра для проведения различного рода конференций, съездов и выставок. Они также финансируют строительство дорог в Вануату, причем для этого из Китая приезжают специалисты, которые контролируют ход работ и выступают в роли менеджеров и консультантов. Все такие проекты реализуются либо за счет льготных долгосрочных кредитов, либо в виде безвозмездной помощи, предоставляемой Китаем.

По мнению экспертов, хотя на Вануату давно ощущалось присутствие китайцев, в последние годы они существенно активизировали и диверсифицировали свою деятельность в этой стране. Помощь при осуществлении инфраструктурных и других инвестиционных проектов призвана завязать прочные связи в правительстве и с местными властями Вануату, что позволило бы Китаю укрепить свои позиции и усилить присутствие и влияние в этом тихоокеанском регионе.

В этом отдают себе отчет и власти Вануату. Как заявил министр иностранных дел Вануату Ральф Регенвану, его страна старается использовать все возможности для своего развития, понимая, что друзей, оказывающих помощь, «нужно поддерживать том числе и голосами в ООН». Надо сказать, что не только Китай пытается заручится поддержкой Вануату при голосовании в ООН или других международных организациях по вопросам, представляющим особый интерес для данной страны. Так поступают многие государства, которые могут себе позволить в той или иной форме спонсировать маленькие государства, имеющие право голоса в международных правительственных и неправительственных организациях.

Россия, кстати, также постоянно прибегает к такого рода маневрам. Например, что касается Вануату, то по сообщению «Комсомольской правды», год назад здесь побывала российская делегация во главе с российским послом в Австралии (по совместительству – на Вануату, Фиджи, Тувалу и Науру) Геннадием Логвиновым и гендиректором заявочного комитета ЭКСПО-2025 Светланой Сагайдак. Нетрудно догадаться о цели этой экспедиции. Но вернемся к интересам Китая на Вануату.

Китай все активнее инвестирует в строительство на Вануату, предлагает займы на льготных условиях и всячески старается закрепить здесь свое присутствие. Недавно даже появились слухи о том, что у Китая далеко идущие планы, включающие намерение построить здесь военную базу. Это, несомненно, определенным образом меняет роль Вануату на карте мира, поскольку наличие китайской военно-морской базы в центре южной части Тихого океана может существенно изменить расстановку сил в этом регионе.

Экспансия китайцев на Вануату выражается также и в том, что по данным иммиграционных властей этой страны, среди тех, кто ежегодно получает гражданство Вануату за инвестиции, около 80% китайцев. К примеру, граждан РФ или других стран СНГ в этом пуле совсем немного. Наши соотечественники пока явно недооценивают все те преимущества, которые может им предложить паспорт Вануату в обмен на инвестиции.

Международные эксперты высказывают справедливые опасения о том, что в случае, если Вануату окажется не в состоянии вернуть займы Китаю, эта тихоокеанская страна окажется в стратегической зависимости от КНР, даже если планы по строительству военной базы не реализуются. Или, как это часто бывает в таких случаях, реализации планов по строительству военной базы Китая на Вануату может способствовать неплатежеспособность Вануату. Ведь одним из возможных сценариев развития событий может быть списание задолженности правительства Вануату в обмен на разрешение построить здесь китайскую военную базу.

Неудивительно, что такая активность Китая вызывает определенное беспокойство западных стран, и прежде всего западного соседа Вануату – Австралии. Так, явно в противовес активности Китая, в январе 2019 года в Вануату состоялся визит премьер-министра Австралии Скотта Моррисона. В ходе этого визита господин Моррисон подчеркнул, что Австралия является соседом Вануату, ее естественным союзником и другом, готовым всегда прийти на помощь.

Очевидно, что визит австралийского премьера имел целью укрепить влияние Австралии и западных ценностей на островах Вануату. По словам господина Моррисона, Австралия как ближайший сосед Вануату, заинтересована в том, чтобы это островное государство продолжало двигаться независимым, нейтральным и миролюбивым курсом «в целях сохранения мира, стабильности и достижения процветания» как этой страны, так и всего региона в целом.

Похоже, что Австралия вместе с США и другими западными странами рассматривает Китай как потенциальную угрозу не только независимости и суверенности Вануату, но и стабильности в этом регионе в целом. Именно с этим связаны новые инициативы Австралии в области гуманитарного и экономического сотрудничества с Вануату в ходе последнего визита официальной делегации Австралии во главе с ее премьером.

В отличие от Китая, Австралия до сих пор развивала сотрудничество с Вануату прежде всего по гуманитарной линии, посылая сюда безвозмездно партии медикаментов и медицинского оборудования. Приезжали сюда и австралийские врачи, которые оказывали помощь местному населению и проводили тренинги для местного персонала больниц и поликлиник.

Однако, сейчас этого уже явно недостаточно ввиду мощной конкуренции по всем направлениям со стороны КНР. Поэтому в ходе последнего визита австралийского премьера были обозначены новые направления развития и укрепления связей между Австралией и Вануату. Кроме всего прочего, между Австралией и Вануату начались активные переговоры о том, чтобы предоставить гражданам Вануату безвизовый въезд в Австралию. Кстати, Китай также начал переговоры о предоставлении гражданам Вануату безвизового въезда в КНР.

Надо сказать, что интересы Австралии в этом регионе простираются гораздо дальше чисто гуманитарных проектов. Так, совсем недавно было объявлено о том, что Австралия совместно с США собирается построить военную базу на Папуа-Новой Гвинее – соседнем с Вануату архипелаге. Конкуренция за южную часть Тихого океана уже началась. В борьбу включился Китай, и противостоят ему Австралия и США. В этом контексте роль Вануату на карте мира стала заметнее.