Продолжая тему «Вануату на карте мира», затронутую в нашей предыдущей статье, необходимо отметить, что место Вануату и на карте мира, и в международной политике определяется прежде всего ее стратегическим положением. Архипелаг из более чем восьмидесяти островов, протянувшийся почти на полторы тысячи километров на пересечении путей южной части Тихого океана, уже давно является объектом внимания ведущих мировых держав, стремящихся контролировать эту часть тихоокеанского региона. Причем этот интерес стал проявляться как минимум с середины прошлого века.

Так, например, глубоководный морской порт на острове Санто Айленд (Santo Island), входящем в состав островов Вануату, был построен американцами во времена второй мировой войны с целью использования как военной базы. Надо сказать, что в те времена это была вторая по величине американская военно-морская база в Тихом океане после Гавайев. В то время острова назывались «Новые гибриды».

Сейчас к Вануату и его портовой инфраструктуре проявляет большой интерес Китай. Недавно глубоководный порт, способный принимать большие океанские суда, на том же острове Санто Айленд был заново построен китайской строительной компанией на основе предоставленного китайской стороной кредита. Это вызвало большую озабоченность прежде всего со стороны Австралии, которая расценила это как попытку Китая обзавестись на острове военной базой, что в свою очередь, по мнению австралийских официальных кругов, представляет прямую угрозу Австралии и может привести к изменения расстановки сил в регионе.

Таким образом, роль Вануату на карте мира серьезно возрастает как объекта интересов ведущих западных стран и прежде всего Австралии и США, с одной стороны, и Китая, с другой. Правительство Вануату в свою очередь всячески подчеркивает свою миролюбивую и нейтральную политику, заявляя, что не пойдет на уступку этого порта под военную базу китайской стороне, и что у него достаточно средств, чтобы выплатить этот заем, и таким образом не быть зависимым от Китая.

По словам министра иностранных дел Вануату Ральфа Регенвану, этот заем у Китая был необходим для того, чтобы создать «соответствующую инфраструктуру» в северной части Вануату, необходимую для «международной торговли». Таким образом, правительство Вануату пытается рассеять опасения США, Австралии и Новой Зеландии относительно довольно мощной экономической и военной экспансии Китая, наблюдаемой в последнее время в этом регионе мира.

Порт на острове Санто Айленд был построен Шанхайской строительной компанией и открыт в 2017 году. Озабоченность западных стран вызывает тот факт, что этот порт может быть использован в том числе и для военных нужд. Такой сценарий, по мнению западных экспертов, вполне возможен в случае дефолта Вануату по этому займу. В ответ на такие опасения министр иностранных дел Вануату г. Регенвану заявил, что договор займа, подписанный с Китаем, не предусматривает возможности переуступки порта Китаю в случае невыплаты или несвоевременной выплаты займа со стороны Вануату.

Продолжая эту тему, премьер-министр Вануату Шарлот Салвай лично заверил премьер-министра Австралии Малколма Турнбула о том, что его страна не ведет никаких переговоров с Китаем о возможности предоставления военной базы Китаю на территории Вануату. Тем не менее, связи между Вануату и Китаем растут с каждым годом. За последние годы Китай построил в Вануату несколько правительственных зданий, стадионы, конгресс-центры, дороги, а также осуществил работы по удлинению взлетно-посадочной полосы международного аэропорта Порт Вила – в столице Вануату, что позволит ему принимать более тяжелые и большие воздушные суда.

Несмотря на заверения правительства Вануату, западные эксперты считают, что контракт с Шанхайской строительной компанией, заключенный на строительство порта на острове Санто Айленд, дает очевидные преимущества китайской стороне в случае дефолта со стороны Вануату. Хотя, заключенный на 15 лет договор займа под 2.5% годовых, имеет так называемую «льготную оговорку» на пять лет (grace period), санкции в случае дефолта могут быть достаточно жесткими. Так, например, в случае неплатежа по одному из текущих обязательств, китайская сторона может потребовать немедленного погашения всей суммы задолженности. В добавок к этому по условиям договора, все споры по этому контракту должны решаться на основе права Китая в арбитражном суде КНР.

С другой стороны, остается открытым вопрос о том, насколько платежеспособно государство Вануату в отношении обслуживания долга по этому кредиту, а также насколько жесткую политику Китай будет проводить в случае такого возможного неплатежа. По первому вопросу у западных специалистов на сегодняшний день достигнут консенсус о том, что платежеспособность Вануату пока является довольно устойчивой по сравнению с экономикой и долговой нагрузкой других стран в этом регионе.

По второму вопросу ситуацию оценить довольно трудно. С одной стороны, уже сейчас китайцы владеют и управляют многими магазинами и другими коммерческими точками на Вануату. Китайские рабочие постоянно приезжают в Вануату, где вахтовым методом строят дороги и другие инфраструктурные объекты. С другой стороны, правительство Вануату постоянно подчеркивает свой курс на стратегическое партнерство с Австралией и другими западными странами, а также свою позицию нейтралитета и неприсоединения ни к каким военным блокам.

Несмотря на то, что китайцы принимают самое активное участие в экономической жизни страны и являются самыми многочисленными участниками программы гражданства Вануату за инвестиции, место Вануату на карте мира в ближайшее время скорее всего будет определяться ее стратегическими интересами как страны, которая будучи членом Британского содружества наций и соответственно разделяющей ценности Западного мира, в тоже время является также активным участником Движения неприсоединения – организации стран, провозгласившей политику неприсоединения ни к каким военным блокам или супердержавам.